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                                                                        专利联盟

   前言:专利联盟是企业之间基于共同的战略利益,以一组相关的专利技术为纽带达成的联盟,联盟内部的企业实现专利的交叉许可,或者相互优惠使用彼此的专利技术,对联盟外部共同发布联合许可声明。

专利联盟的概念

专利联盟的出现,标志着专利竞争领域的一个重要转变,即从单个专利为特征的战术竞争转向以专利组合为特征的战略竞争。从竞争的性质来看,专利联盟既可以是进攻性的,也可以是防御性的。专利联盟作为一种企业组织形式,通过一定的专利组合或者搭配,可以在很短时期内改变产业的竞争态势,为企业带来多重价值。


专利联盟的形成

    专利联盟通过集中管理成员专利的合作方法,实现了规避“专利丛林”和“反公共地悲剧”的功能。在专利丛林的环境中,高新技术领域内的专利数目非常多,厂商在制造一个新产品或推出一项新技术时,必须向许多其他拥有专利的厂商以专利许可费的支付来换取专利许可,从而出现“专利丛林”现象。

“潜水艇专利”是指专利机关审核申请的专利可能需要短至几个月长至几年的时间,只要相关厂商并不知道这些专利申请案件,在这段时间内,事实上厂商可能已在使用这些专利。更严重的情形是,这些专利可能在专利生效之前已经被广泛地使用了,一旦专利权授予后,这些厂商就侵害了这些专利权,此种专利称为“潜水艇专利”。生产厂商为了避免侵权诉讼以及处分,将被迫接受向专利权人支付可能过高的许可费。以及一些专利权人通过“专利布局”向侵权厂商索取专利许可费时,“专利丛林”更容易出现。

“专利丛林”又会引起“反公共地悲剧”。传统的“公共地悲剧”是指,如果资源产权没有受到保护,使用无需支付代价,资源将会被过度利用。水和森林资源就是“公共地悲剧”的典型例子。然而,在授予发明专利权保护后,使用每一个专利前都必须取得许多专利权人的许可,反而使资源无法充分使用,成为后续发明与创新的障碍。这种情形与传统的“公共地悲剧”恰恰相反,“反公共地悲剧”的产生还跟专利的特征以及专利关系相关:当专利范围非常窄或专利关系为牵制或互补时,“反公共地悲剧”更容易产生。“反公共地悲剧”使原本专利制度鼓励发明以及奖励创新的立法目的落空,产生“无谓的损失”,并抑制创新。

除了“专利丛林”和“反公共地悲剧”两个专利联盟出现的直接原因外,正反馈(positive feedback)引起的网络效应(Network Effect)、技术标准化(Standardization)引起较高的转换成本(Switching Costs)而带来的锁定(Lock-in)效应、敲竹杠(hold-up)和双重边际(double marginalization)引起的高交易成本等新经济壁垒(Shapiro,2001;Viscusi等,2000),以及企业间向竞合(Coopetition)模式发展的趋势,都推动了专利联盟的形成和发展。 

专利联盟的组织结构

由于专利联盟中包含许多专利,可能包含好的和不好的专利,并且必要专利具有动态性。因此,专利联盟仅给被许可人一张专利编号的清单,并不解释每一项专利的内容或指导被许可人如何使用许可专利,许可人与被许可人不会就每一个专利分别协商许可契约,而由被许可人自己依照专利编号研究每一个专利的内容,即要求“买者自慎”(caveat emptor)。Caveat emptor,它的意思就是买者自当其心,或者说买者自慎。这是英美法律中在强调自由竞争的时期中的一种主流理论。这对买方来说是相当不利的。现在法律逐渐进步,越来越保护买方的利益,这种理论已经逐渐地被疏离了。

专利联盟的价值在于全部专利的统一许可能确保被许可人的选择自由以及免于侵权诉讼,或符合某一标准,专利联盟应依照全部(而非每一个)许可专利的价值,“必须根据顾客价值,而不是生产成本,来为信息产品定价”,来决定许可费的数额。如果要求许可人保证专利联盟所包含的专利都有效并可执行,且要求许可人提供每一个专利的详细内容,并解释每一个许可专利与许可产品间的关系,甚至要求许可人告知逐项专利权的许可费,那么,许可人必须详细研究许多专利的有效性及其价值,专利联盟的功能就难以实现。实际上,如果专利联盟内以后被发现包含无效专利时,也只需将这些专利从专利联盟内剔除即可,但无法依照该无效专利的价值而减少许可费,否则必须对联盟中的所有专利再鉴价,这也会使专利联盟的目的及其作用尽失。


基本问题FAQ

专利联盟的许可模式是什么?

专利联盟并无固定模式,因此专利联盟的具体许可方式非常多,可以是交叉许可(cross license);或由所有专利权人另组一独立个体,再将所有专利权移转或许可给该个体;或是专利权人签署契约将所有专利移转给一个独立体,再由其执行许可。


专利联盟的许可模式有哪些?

1、交叉许可

2、独立个体许可

3、混和模式


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